En Bolivie : que faire à La Paz ?

Culminant à 4000m d’altitude, La Paz se targue du titre de la plus haute capitale du monde… Bien qu’elle ne soit pas la capitale bolivienne ! Ici, l’altitude mêlée à la pollution rendent les promenades assez sportives, car toutes les rues sont pentues. Bien que ce ne soit pas la plus jolie ni la plus intéressante ville de Bolivie, elle vaut le détour. Voici ce qui nous semble être les huit meilleures choses à faire lors d’un court séjour à La Paz :

#1 Musée national d’ethnographie et de folklore

Ce musée, très recommandé par le Routard, ne nous a pas déçues loin de la… Très moderne et bien organisé, les collections sont variées et bien mises en valeur. Plusieurs salles thématiques : histoire de la Bolivie, numismatique, plumes, bonnets, masques, mines… Nous avons eu la chance d’avoir une visite guidée en français (gratuite) avec un guide passionné qui nous expliquait les différentes pièces en nous donnant des éléments de contexte. La visite dure entre une et deux heures en fonction de votre rythme, et met en perspective les autres villes/sites en Bolivie. À faire absolument !

  • 20 Bs pour les étrangers, visite guidée gratuite et possible en français

#2 Le marché des sorcières

En plein centre de La Paz on trouve le Mercado de las Brujas, littéralement le marché des sorcières. Bien qu’aujourd’huice quartier soit touristique, ce sont principalement les boliviens qui viennent ici acheter les potions qui soignent tout (potions pour attirer l’être aimé, potions pour attirer les clients dans son magasin…), les amulettes, les fœtus de lama pour enterrer sous leur maison (en Bolivie impossible de construire une maison sans mettre un fœtus de lama dessous, en offrande à la Pacha Mama !), ou encore pour venir se faire lire l’avenir par une cholita (les célèbres boliviennes en tenue traditionnelle avec un petit chapeau melon) dans des feuilles de coca. On trouve des stands dans la rue mais aussi des petites boutiques, tous vendent plus ou moins la même chose, les touristes sont les bienvenus et les vendeurs ont eu la patience de nous expliquer à quoi toutes les choses servaient… Assez marrant, et de quoi ramener quelques souvenirs originaux en France !


#3 Mi Teleferico

Le meilleur moyen de découvrir La Paz ? Le téléphérique ! Construit en 2014 il compte aujourd’hui 3 lignes, et plusieurs autres en construction. Ils permettent d’accéder aux hauteurs de la ville pour 3 Bolivianos, et de profiter de très belles vues sur la ville depuis le téléphérique. Nous avons pris la ligne rouge depuis le cimetières jusqu’à El Alto, mais nous avons lu qu’il était aussi très sympa de prendre la jaune puis la verte.

  • 3 Bs par trajet



#4 Descendre à vélo la route la plus dangereuse du monde

C’est sûrement la raison pour laquelle un grand nombre de backpackers pose son sac à dos quelques jours à La Paz… La « route de la mort » ou « route la plus dangereuse du monde » mérite tristement son nom car jusqu’à ce qu’on construise une vraie bonne route il y a une dizaine d’années, toutes les voitures, bus et camions empruntaient cette route à flanc de falaise sur une soixantaine de kilomètres pour descendre jusqu’à Coroico. On comptait des dizaines d’accidents par an, et c’était de loin la route la plus meurtrière du monde (l’état des véhicules en Bolivie ne devait pas aider non plus…). Aujourd’hui, elle n’est empruntée que par les gens qui vivent dans les villages aux abords de cette route, et par les touristes qui la descendent à vélo. Une autre route, asphaltée et sûre, a été construite depuis et est empruntée par la majorité des véhicules. La construction de cette nouvelle route a permis de développer une nouvelle activité touristique à La Paz… Descendre cette route à vélo ! Après nous être bien renseignées (on n’était pas spécialement rassurées sur la sécurité de l’expédition !) nous avons décidé de nous lancer…

L’agence que nous avons choisie la veille passe nous prendre à notre hostel vers 8h, nous partons en minibus jusqu’à « La Cumbre », le lieu de départ de notre descente à vélo. Nous sommes 8 : 5 français (…), un allemand, un australien et un costa ricain. On nous équipe, casque intégral et protections coudes/genoux, veste et pantalon, et nous découvrons nos vélos double suspension spécialement adaptés à la route. Après avoir bien vérifié les freins, nous commençons notre descente sur la première section, qui est asphaltée donc la descente est tranquille et nous permet de nous habituer aux vélos. Nous arrivons alors au début de la vraie route de la mort, prenons un petit snack puis nous lançons… Terre, graviers, pierres, poussière, tout est la ! Les vues sont incroyables, la végétation est luxuriante, c’est genial. Nous passons sous quelques petites cascades en vélo, notre guide faisant le reporter photo/vidéo on peut garder nos mains sur le guidon (et sur les freins…) en descendant. Au total, la descente durera environ 3 heures, je me fais quelques petites frayeurs mais ne tombe pas ! Nous croisons quelques camions en route, dont un qui transporte des feuilles de coca, cultivées ici en bas de la vallée. Nous arrivons alors en bas de la route et allons déjeuner au bord d’une piscine, nous sommes à environ 1000m d’altitude l’ambiance est tropicale cela nous change ! La journée passe vite, il est deja l’heure de rentrer à La Paz (en prenant la nouvelle route évidemment). Nous récupérons alors notre T-shirt souvenir et un DVD contenant photos et vidéos de notre journée sportive !


  • Agence Barro Biking, 400 Bs pour un vélo double suspension, tour tout inclus sauf 50 Bs par personne de frais d’accès à la route

#5 Prendre un fika au Cafe del Mundo

Le fika est la célèbre pause sucrée suédoise, et le Cafe del Mundo notre restaurant/café préféré à La Paz… Comme c’est tenu par un suédois, c’est une bonne occasion de prendre le fika, ou alors de goûter leurs plats qui sont tous délicieux ! Ouvert de 6h30 à 22h et disposant d’un très bon wifi, l’endroit parfait pour se poser à n’importe quel moment de la journée. Le scandinavian berry bowl et la soupe au quinoa sont des valeurs sûres, et ils ont de vraies machines à café (un luxe en Bolivie).

#6 Découvrir La Paz avec des jeunes locaux

Tous les jours à 11h et 14h, part de la place San Pedro un « walking tour » organisé par l’association Red Caps, et qui permet de faire un tour de la ville en ayant des explications et anecdotes données par de jeunes bolivien(ne)s, généralement en anglais. Le tour dure un peu moins de 3h et est une des manières les plus sympathiques de découvrir la ville !

  • Coût fixe de 20 Bs par personne (il est désormais interdit d’organiser des tours gratuits en Bolivie) qui sert à payer les taxes + pourboire qui sert de salaire aux guides

#7 Assister à un combat de cholitas

Nous n’avons malheureusement pas pu le faire car nous avons fait la route de la mort un jeudi, et sommes arrivées trop tard à La Paz… Mais, de manière unanime, les gens que nous avons croisés et qui y sont allés ont adoré ! Des cholitas en tenue traditionnelle qui se « battent » de manière assez chorégraphiée, à la manière de la Lucha Libre au Mexique… Le public est à fond, l’ambiance électrique, si nous avions pu y aller nous y serions clairement allées !

  • Jeudi et dimanche soir, à 18h30, le quartier n’étant pas très sur il nous a été recommandé d’y aller avec un tour organisé (nombreuses agences)

#8 Se craquer totalement sur l’artisanat

En Bolivie, on trouve énormément d’artisanat coloré et on a rapidement envie de tout acheter… À La Paz, il y a des boutiques d’artisanat tous les deux mètres, proposant plus de variété que ce que nous avions vu à Potosi et Sucre. Difficile de ne pas se laisser tenter… Entre toutes les nappes, pulls en alpaca, peluches lama en vrai laine de lama, magnets et amulettes en tous genres, c’est le bon moment de remplir sa valise (ou de la faire exploser si elle est deja pleine…). C’est aussi le moment de tenter des choses nouvelles en termes de style… Je vous présente ma nouvelle veste bolivienne ainsi que mon nouvel ami alpaca !